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Noticias, reflexiones y opiniones, información técnica, todo lo relacionado con el mundo de la bicicleta y lo que se mueve alrededor de nuestro universo del pedaleo. Eso es lo que encontrarás en el blog de Orange Bikes. Permanece atento.

ARCHIVO

 

 

¿QUE OCURRE EN EL MUNDO PLEGABLE?

 

NOVIEMBRE 2017

 

En el mes de noviembre, se nos comunicaba una triste noticia, Riese & Müller dejaba de fabricar las World Birdy, ese modelo de entrada a su legendario catálogo de plegables, cuyo diseño era el de la primera Birdy que diseñaron Markus Riese y Heiko Müller allá por el año 1993. Pero no es la primera noticia de este tipo en los últimos tiempos.

En el caso de R&M hay razones de peso, su orientación hacia el segmento Premium es evidente desde hace una temporada, sobre todo viendo el apabullante catálogo de bicicletas eléctricas que tienen, que es donde se instala el grueso de su facturación. Al menos, las Birdy monocasco siguen manteniendo tres modelos, la nueva Touring y las ya clásicas City y Rohloff.

¿Pero qué pasa en el mundo plegable? Hace ya tiempo que, realmente los únicos que nos dan alegrías son la gente del Tern Team, capitaneados por el incansable Joshua Hon, que siguen manteniendo y ampliando un catálogo que nos permite elegir entre unos cuantos estilos y tamaños de rodado plegable. De todas formas, y siguiendo la tendencia generalizada, para la temporada 2018 habrá novedades fundamentalmente en la gama Vektron, la rama eléctrica del catálogo, con la incorporación de varios modelos motorizados por Bosch y por Bafang. Se sigue trabajando en nuevos proyectos y a buen seguro que para el 2019 veremos más novedades, el Tern Team son incansables y no ha habido año, desde 2011, que no nos hayan traído algo nuevo que echarnos a la boca.

En el mundo Brompton, algo que sigue ahí, sin cambios notables en su modelo de bicicleta plegable, pero que es todo un clásico y como sigue funcionando, no se toca. Esa toería se ha visto algo truncada por la incorporación de una Brompton eléctrica, que, en mi humilde opinión, no es una bicicleta que vaya a romper ventas en ese segmento debido a las limitaciones propias del clásico diseño de la plegable londinense que le obliga a cargar el peso de la batería y el motor sobre la rueda delantera. Pero ha sido un movimiento forzado por el frenazo de ventas en determinados mercados donde la bicicleta eléctrica ha incrementado las mismas.

Podemos hablar de otro clásico como Dahon, que vive sus horas más bajas desde la escisión de la mejor parte de la empresa para convertirse en Tern. Desde entonces, no ha habido ni una sola novedad real por parte de la marca, sólo ampliaciones y variaciones de modelos ya muy veteranos en el mercado como la Mu. No hemos visto nada que nos haya llamado la atención que saliera de las fábricas del Dr. Hon, y para colmo en nuestro país la situación ha sido bastante deficiente en cuanto a disponibilidad de bicicletas y recambios. Nunca se puede uno fiar de los rumores, pero los que vienen sobre Dahon desde las grandes ferias internacionales del sector no son nada halagüeños desde hace ya varios años.

Otra de las marcas que teníamos por aquí, ofreciendo un producto muy decente, era Ori, pero, sin tener la confirmación definitiva, parece haber pasado a mejor vida. Ya en el año 2016, las Mezzo desaparecieron en el Reino Unido (hay que recordar que era la marca con la que se comercializaba Ori en aquel país, bajo el auspicio de su creador, el ingeniero John Whyte), y aquello no hacía presagiar nada bueno. En la web de la marca, cada vez van menguando los modelos expuestos, lo que hace pensar que se ha parado la fabricación y que se está vendiendo el stock restante. Ojalá esto sólo sea una impresión y estemos equivocados.

Marcas como Giant, uno de los fabricantes más grandes del mundo en número de bicicletas producidas, tiene dos modelos de plegable que no varían desde hace siglos, y, si, siguen habiendo marcas como Bike Friday, Montague, Moulton, Airnimal (por citar las más conocidas y veteranas) que siguen fabricando bicicletas, pero en cantidades mucho más limitadas que las anteriormente comentadas.

De todas formas, el mundo de la bicicleta es algo muy variable y cambiante. Miremos por ejemplo el tema de la bicicleta eléctrica, a finales de los 90 era un boom en Japón y en China, se contagió algo al continente europeo en el cambio de siglo y duró hasta mitad de esa primera década. Para llegar al resurgimiento actual, ha tenido que pasar casi una década durante la cual, sin haber desaparecido y teniendo presencia, ni mucho menos se obtenían las cifras actuales de producción. Esperemos que con nuestras queridas plegables la tendencia global tenga una inercia similar, y digo la global porque, en nuestro país, gracias al avance imparable del ciclismo urbano, no son malos tiempos para nuestras pequeñas amigas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

BICKERTON, TRADICIÓN Y ESTILO INGLÉS

 

MARZO 2017

 

Hagamos un poco de historia. En el año 1968, Harry Bickerton, que había trabajado como ingeniero en Rolls-Royce y en DeHavilland, y debido a una retirada de carnet de conducir, se enfrenta a la imposibilidad de poder moverse en el transporte público en combinación con su bicicleta de carretera. Fue entonces cuando empezó a forjarse la idea de la primera Bickerton.

Antes habían existido bicicletas plegables. Las primeras noticias de ellas, y siempre para uso militar, datan de finales del siglo XIX, y en el siglo XX se vieron varios modelos. Yo he podido ver y tocar una de la segunda guerra mundial, perteneciente a los paracaidistas británicos en el museo militar de Scapa Flow, en las islas Orkney (a ver si recupero la foto y la pongo en este mismo post...). Pero eran más "desmontables" que plegables.

Si hablamos de plegables producidas para la venta, en tiradas serias, no sabría quien llegó la primera, si la Raleigh Twenty o la Bickerton, hablando del diseño y la patente, pero si que creo que la Raleigh llegó a producirse unos meses antes. Lo que es cierto es que el diseño de Harry Bickerton era más ligero y revolucionario que el de la Raleigh.

 

Las primeras 300 se hicieron de una manera completamente artesanal, y más tarde la producción se estandarizó hacia el año 1976. En 1988 se rediseñó parte de la bici, adaptando ruedas de 20", y hasta el año 1991 la fábrica no cerró sus puertas. Pero Harry Bickerton había dejado huella, siendo reconocido oficialmente por el gobierno británico como el más gran innovador en el mundo de la bicicleta desde finales del siglo XIX.

 

Mark Bickerton es el hijo de Harry, y siempre ha estado involucrado en el mundo de las plegables. Gran amigo y colaborador de Joshua Hon, durante años estos dos gurus del mundo plegable se habían estado planteando el renacer de Bickerton. Pero había que buscar el momento adecuado para dar el paso con las garantías adecuadas, y, sobre todo, con el respeto que merecía el nombre que Harry había puesto en el mercado en la segunda mitad del siglo pasado. Cuando estas circunstancias sobrevinieron, la nueva encarnación de Bickerton Portables vio la luz.

 

¿Que es Bickerton hoy en día? Pues vamos a explicarlo. Primero, es ese "english heritage" que podríamos traducir como "herencia inglesa". Su diseño, sus colores, su aire es innegablemente british, algo que les da un encanto inigualable hoy en día en el mundo plegatero.

 

Y detrás, tecnológicamente hablando, está toda la potencia de Tern. Es indudable que hay bicicletas del catálogo de Bickerton que nos recuerdan a modelos de Tern... pero, ojo, no son iguales. Quizás la más parecida sea la Docklands con la Joe de Tern, pero aparte de este caso, el resto tienen rasgos diferenciadores. Si, las Junction parecen a las antiguas Link C7, pero eso, recuerdan, no son idénticas.

 

Vamos a presentar las que llegan a nuestro mercado por el momento. Como modelo de entrada tenemos la Junction 1306 Country en dos colores, Pearl White (Blanco Perla) y Raven Black (Negro Cuervo):

Rueda 20", 13 kilos de peso, tamaño plegada 40 x 80 x 72, 6 velocidades en Shimano Tourney, frenos v-brake aluminio, guardabarros, portabultos, pata de apoyo... cuadro de aluminio y potencia regulable en altura. Precio 499 €

 

Seguimos. La siguiente es la Junction 1607 Country, disponible en un precioso color Oxford Blue. Su precio es de 598 €.

Rueda 20", 12,4 kilos de peso, tamaño plegada 37 x 79 x 70, 7 velocidades en Shimano Tourney, frenos v-brake aluminio, guardabarros, portabultos, pata de apoyo... cuadro de aluminio y potencia regulable en altura.

 

La tercera en discordia es la Junction 1707 Country, esta vez en color Fells Red (también espectacular y muy elegante)...

En especificaciones, muy similar a la 1607, Rueda 20", 12,4 kilos de peso declarado, aunque sin el portabultos y los guadabarros quedará más ligera a buen seguro, tamaño plegada 38,5 x 77 x 71, 7 velocidades en Shimano Tourney, frenos v-brake aluminio, pata de apoyo... cuadro de aluminio y potencia regulable en altura. Precio 634 €

 

Y para el final, la joya de la corona en cuanto a cuadro se refiere, la Argent 1808 Country, en un bello y elegante color British Racing Green. El cuadro de la Argent se inspira en aquel modelo original de Bickerton que Harry creó a comienzos de los años 70, con una sección horizontal sobredimensionada y rectangular.

En el aspecto técnico, rueda 20", 12,8 kilos de peso declarado, tamaño plegada 38 x 80 x 68, 8 velocidades en Shimano Claris con mando de levas, cubiertas Schwalbe Impac, frenos v-brake aluminio, pata de apoyo, portabultos y guardabarros... cuadro de aluminio y potencia regulable en altura. Precio 770 €

 

 

 

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